Min tid som engelsklärare i Qu Xian rullar på

DSC01109Det känns som att jag varit mer upptagen än vanligt de senaste veckorna. Jag tittar in på min blogg ibland och upptäcker att det är över en vecka sedan jag skrev mitt senaste inlägg, vilket får mig att inse hur fort tiden rullar på här. Det är med blandade känslor jag inser att mer än halva min resa är genomförd nu.

Eftersom jag är upptagen med lektioner under veckodagarna brukar jag skriva inläggen till min reseblogg på helgen. De senaste helgerna har varit väldigt fullspäckade dock. Jag har varit i Chong Ching, Chengdu och Xi’an de senaste helgerna och har velat dela med mig av alla upplevelser, men de är helt enkelt för många. Även om jag skulle ta mig tid att beskriva hur det är att resa runt i Kina skulle det inte räcka till för att ge en rättvis bild av hur givande det faktiskt är. Att resa breddar bokstavligt talat sinnet och jag känner mig väldigt tacksam för att jag fått upptäcka detta.

DSC00817Jag är väldigt glad över mitt beslut att göra den här resan. Det ända jag ångrar är att jag inte gjorde den här resan tidigare! Att jobba som engelskalärare i Kina är något som är väldigt vanligt nu för tiden. Under 2002 till 2004 var behovet som störst och få i västvärlden kände till möjligheten.

Leona hade vänner att träffa i Xi’an i helgen så jag fick en hel del tid att gå själv på gatorna under en kväll. Eftersom Xi’an är en stor stad finns det en hel del utlänningar i den. Är man ute och går ser man ibland en och annan ung västerlänning och jag antar att de är engelskalärare när de rör sig med pondus och vana genom staden. Varje gång jag ser andra utländska engelskalärare känner jag en samhörighet. Många av dem har en gemensam stil, inte så mycket till utseendet, men till sinnet. Den stilen känner jag mig väldigt hemma i ibland. Unga, intelligenta och äventyrssugna människor. Kreativt lagda utan något självklart mål med livet. Jag vill tro att denna avsaknad gör att de fokuserar mer på att leva ett underbart och spännande liv, före ett ekonomiskt och materialistiskt.

DSC00877I alla fall så tror jag att det kommer bli mycket mer populärt bland unga svenska människor att åka till Kina och jobba som engelsklärare. I dagsläget är det inte så många som känner till fördelarna bara.

Nog med detta. Nu ska jag äta kvällsmat. Har upptäkt ett bageri i stan som gräddar VANLIGT bröd och en liten kiosk som säljer små burkar med yoghurt – äntligen möjlighet till en normal frukost! Jag tror dock att jag får sluta äta maten i skolmatsalen. Varje gång jag gjort det den senaste veckan har jag fått väldigt ont i magen. De sanitära angelägenheterna i matsalen är inte.. godtagbara. För några månader sedan såg jag en vildkatt knapra på en nyfångad duva på ett av borden. Fjädrar och blod lite varstans. Utan tvekan det märkvärdigaste lunchsällskapet jag haft i mitt liv.

3 felaktiga myter om Kina

IDAG! har jag väldigt tråkigt. Det är måndag. Det är mulet ute. Jag har inga lektioner. Matte ser på brittisk humor. Leona är bortrest. Mina filmer är slut för tillfället. SÅ! Jag tänkte att ett nytt inlägg till min fina reseblogg kunde passa bra just idag. Det känns som att jag publicerar inlägg i klump ibland. Inga inlägg på ett par dagar, sedan ett par stycken samtidigt. Inte optimalt, men du köper säkert läget! Om du inte får nog av mina uppdateringar kan jag passa på att tipsa om två andra resebloggar som skrivs av ett par svenska tjejer jag träffade i Beijing! Gabriellas blogg hittar du här och Isabellas blogg hittar du här. Gå för guds skull in och lusläs deras bloggar efter att du läst om dessa falska myter om Kina!

Tre felaktiga myter om Kina som du borde känna till!

Chinese fortune cookies (eller kinesiska lyckokakor)

imageÄven om fenomenet inte är så populärt och välkänt i Sverige så känner du säkert till de där ihåliga kakorna som man ibland får på kinesiska restauranger. Du öppnar dem och finner en liten lapp som berättar något om din framtid eller din personlighet. Dessa kinesiska lyckokakor eller fortune cookies är inte kinesiska på något sätt. De uppfanns i amerikanska under 70-talet, närmare bestämt i Kalifornien och bakas oftast via ett japanskt recept.

Kineser äter hundar och katter till lunch!

imageDet verkar som att många människor tror att Kineser äter både katt och hund på en vardaglig basis här i Kina, men så är inte fallet. Även om det är sant att katt och hund används som mat-kött är det inte ens i närheten så vanligt som många tror. En tjej i Beijing berättade för mig att det anses som uråldrigt och underklass att äta katt eller hund. Hon fortsatte med att förtydliga att ingen kines från norra Kina skulle äta katt. Katt äter man i södra Kina och hund äter man i Norra (tydligen). Trot’ den som vill.

Kinesiska muren är den enda byggnaden man kan se från rymden

imageDen här myten avslöjades när Yang Liwei, en av Kinas första astronauter undersökte saken med egna ögon. Den kinesiska muren kan inte ses från rymden med blotta ögat, inte ens från en omloppsbana nära jorden. Främst för att den kinesiska muren endast är 5 meter bred på sina ställen. Delar av muren från innre mongoliet har dock fotograferats med en 180mm lins från en rymdstation. Pyramiderna i Giza syns mycket bättre ifrån rymden än den kinesiska muren.

DSC00207

Innan jag avslutar vill jag återigen tacka för alla läsarmail! Det är verkligen roligt att få höra era åsikter och läsa era frågor.

Zaijian!

En weekend i Chéngdū shì

IMAG1449Inget är skrivet i sten, speciellt inte i Kina! Förra veckan blev det ändringar i schemat (igen). Eleverna skulle ha någon form av övningsprov inför de kommande nationella proven vilket innebar att alla lärare som inte hade något med prövningen att göra fick långledigt. Vi jobbade unde lördag och söndag, sedan fick vi måndag, tisdag och onsdag ledigt av skolan.

Leona frågade mig om jag ville följa med henne till Chéngdū över helgen, vilket jag såklart ville! Chéngdū är Kinas fjärde största stad med över 10,000,000 invånare, en bra bit över hela Sveriges befolkning i en stad. Chéngdū är också huvudstad i Sichuan-provinsen, vilket gör staden till ett prioriterat resemål för en kille som drog.

DSC00094_1Vi åkte tidigt ifrån TuXi stationen med ett höghastighetståg som skulle ta oss till Chéngdū på under tre timmar. Väldigt bekvämt tåg och eftersom det var måndag morgon var det inte så många passagerare på tåget heller. Leona hade köpt med sig lite frukost till oss. 95 kronor kostade biljetten. Leona och jag har ett väldigt bra språkutbyte. Hon vill lära sig bättre engelska för att kunna plugga utomlands och jag vill lära mig mandarin för att.. det är coolt. Det leder till många skratt och intressanta diskussioner. Jag försökte förklara skillnaden mellan uttrycken ”I’ll be there in a few minutes” och ”I’ll be there in several minutes” för henne. Det ena låter som lång tid och det andra låter som väldigt snart. Leona känner ingen skillnad på de två uttrycken, men jag gör det. Precis samma blir det för henne när jag bygger konstiga meningar med kinesiska ord som är korrekta.. men ändå inte stämmer. Jag har inte funderat över hur det är att verkligen känna ett språk tidigare.

Tåget anlände vid Chéngdū station som planerat. Leona har visat en tidigare engelsklärare Chéngdū och kände därför till ett billigt men bra hotell som jag kunde övernatta på. Eftersom jag ville bli av med ryggsäcken och vila lite så tog vi tunnelbanan dit, det kändes som att vara tillbaka i Beijing igen. Hotellet var nice. 200 kronor per natt var inte så farligt för standarden. Leona lämnade mig på rummet en timme för att lämpa av sina saker i sin egna lägenhet i Chéngdū.

IMAG1461Timmen gick fort. Snart bankade Leona på dörren och sa att hon skulle klippa sig och att jag skulle följa med henne. Hon har varit på mig ett antal gånger om att mitt hår är lite väl långt och jag har inte kunnat göra annat än att hålla med. Till och med vakterna på skolan som inte kan engelska har med kroppsspråk påvisat sin vilja att se mig med en kortare frisyr. ”Hur illa kan det bli” tänkte jag och följde med Leona till en salong där hon brukar klippa sig. För 60 kronor fick jag en nära-döden-upplevelse som innehöll 3 duschar av håret, 2 omgångar med skalpmassage och en klippning. Leona försäkrade mig om att de var duktiga och skulle ge mig ett bra resultat. Hon ljög inte. Jag var mycket nöjd när ägaren av salongen la ner saxen och plockade fram spegeln för att visa mig nacken. Leona tyckte att det blev alldeles för kort, men jag tycker jag såg rätt proper ut! Vad tycker du?

DSC00111Efter klippningen var mitt humör på topp, men Leona var fortfarande skeptiskt till resultatet (av min frisyr). På tåget hade vi pratat om IKEA (detta ständigt återkommande samtalsämne). Leona sa att hon gärna ville besöka varuhuset med mig eftersom hon gillar heminredning och ville höra mig uttala de svenska orden som utgör produktnamnen. Vi begav oss alltså till en busstation där vi tog en buss till närmaste IKEA (det finns två i Chéngdū). Väl där gjorde vi det gamla vanliga, något som går på rutin vid det här laget. Det känns som att IKEA bör betala mig pengar för alla guidade turer jag givit till måttligt intresserade utlänningar i deras varuhus vid det här laget. Vi åt lunch där och jag haffade såklart en mjukglass på vägen ut.

DSC00105När vi kom ut var det mörkt och vi drog oss till ett spännande ställe som heter KEG King. Europeiska öler (med europeiska priser) tillsammans med live musik och jordnötter blev en underbar avrundning på första kvällen i Chéngdū. Stället är en uteservering som ligger på ett torg, inklämt mellan ett par skyskrapor i centrala Chéngdū. Väldigt spännande. Jag rekommenderar alla turister att ta sig dit om de vill känna sig lite avslappnade och hemma för en kväll.

Dag två började med att jag vaknade tidigt av solen som sken in i rummet. Jag kände inte för att ligga kvar i sängen så jag gjorde mig i ordning och begav mig ut för att hitta fruktost. Det låg en McDonald’s inte allt för långt bort, efter 15 minuter till fots var jag där. På vägen dit passerade jag både den Amerikanska ambassaden med beväpnade vakter och en lyxig butik med sexleksaker. När en Egg Mac Muffin låg i min mage och skvalpade med ett stort glas juice kollade jag på telefonen igen. Gregg, en kille från Australien jag mötte i Beijing, gav mig ett tips om att ladda hem appen TripAdvisor till telefonen. Det var ett väldigt bra förslag. Om du har den appen när du är ute på egen hand missar du inget i en ny stad. Appen berättade för mig att det låg en vacker stor park i närheten av McDonald’s så jag begav mig dit och satt ner på en bänk djupt inne i parken bland bambu och rosor. En härlig morgon!

På vägen tillbaka till hotellet mötte jag Leona som ville visa mig 成都大熊猫繁育研究基地 som är en pandapark i norra Chengdu. Det är både en djurpark och ett forsknings- och avelscenter med målsättning att bevara och utbilda allmänheten om jättepandorna. Genom att bedriva forskning på pandor i fångenskap hoppas man kunna öka förståelsen för pandor i allmänhet och därmed bidra till ett gynnande av den vilda populationen. Parken grundades 1987 med sex jättepandor, vilka genom avel hade resulterat i en besättning på 83 djur 2008. Utöver jättepandorna har man även bland annat kattbjörnar och trubbnäsapor.

DSC00267

Bussresan till parken var svettig och tog över en timme, men var absolut värt det! På vägen tid mötte vi ett par i 50års åldern på bussen. Mannen var från Tyskland och hade vitt hår och en vit mustasch. Kvinnan var kinesisk. Jag satt och pratade med mannen ett tag och Leona pratade med kvinnan, det var väldigt mysigt på något vis. Paret var till åldern komna, men ändå förälskade. Vi gick tillsammans med dem inne i parken ett tag. Leona skrattade gott när kvinnan förklarade för sin man att de röta pandorna är ungar som sedan tappar sin svans och ändrar färg när de blir vuxna. Tydligen trodde hon att röda pandor och svart/visa jättepandor är samma djur.

DSC00194 DSC00145_1 DSC00240

Underbart väder gjorde turen i parken underbar. Det fanns mycket att se. Jag är verkligen glad att vi kunde ta en sväng förbi. Det är som en oas i den stökiga storstaden. Ännu ett resemål som jag rekommenderar varmt. Återigen, eftersom detta var i tisdags så var det inte så mycket människor i parken vilket kändes skönt. Man kunde gå lite avskiljt och njuta av tillvaron, något som inte händer allt för ofta i det här landet.

DSC00230 DSC00183 DSC00146

Självklart tog vi vägen genom turistbutiken innan vi lämnade parken. Där köpte jag lite vykort (äntligen!), så har du tur kanske det trillar in ett vykort hos just dig om en månad eller så. Eller så kanske det inte trillar in något alls. Killen på postkontoret såg väldigt skeptisk ut när jag ville skicka brev utomlands.

DSC00254

Vi åt middag på en kinesisk restaurang och gick sedan till en biograf för att se en film. Leona ville se Rio 2. En animerad film om fåglar. Jag brukar gilla animerade filmer så det fick bli Rio 2, trots att jag inte sett 1:an. Det visade sig vara en väldigt underhållande och lättsam film. Både Leona och jag skrattade mycket. 60 kronor kostade biljetterna för en 3D bio, helt okej. Med sådana priser blir man inte lika sugen på att ladda ner film, kanske hade det varit något för Sverige?

IMAG1430

Dag tre spenderade vi i ett enormt köpcentra där jag köpte en tröja på HM innan vi hoppade på tåget hem till Qu Xian. Jag sov gott på resan hem. Precis som jag kommer göra när jag trycker ”publicera” för detta inlägg. Jag skiter i att korrekturläsa.

Har fått ett läsarbrev från Agnes

IMAG1349Nu har jag några minuter över innan jag ska iväg till stan och äta kvällsmat med några kollegor, så jag passar på att författa ett litet inlägg här på min reseblogg. För ett tag sedan författade jag ett inlägg om fördelarna med att jobba som engelsklärare utomlands. Strax efter det fick jag ett mail från en tjej som, precis som jag, har varit en TTC deltagare. Hon hade några rättelser till mig. Såhär skriver hon:

Hej Andréas!

Jag hittade din blogg via den svenska organisationen GoXplore’s hemsida, jag letade faktiskt specifikt efter bloggar från TTC programmet just denna termin, eftersom jag själv deltog i programmet förra terminen!

Jag kom alltså till Kina i augusti 2013, och är fortfarande kvar! Jag tycker det är väldigt kul att läsa om hur andra engelsklärare upplever Kina så jag tittar in lite då och då på din blogg :)

Jag tänkte mest bara erbjuda en liten inblick i hur mitt liv ser ut just nu, efter programmet här i Kina! Jag vet att du svarade på ett läsarmail för några inlägg sedan och där du skrev att du har svårt att se hur det går att tjäna gott om pengar på att arbeta som engelsklärare. Jag kände mest att jag ville berätta att det verkligen är fullt möjligt! :)

Jag bor i Guangzhou(precis som Miguel, haha) och arbetar just nu på ett teaching center som betalar 11 000 kr/mån, mina arbetstider är onsdag- fredag(14:30-20:30) och lördag- söndag(09:00-18:00). Detta jobb ger mig därmed ganska mycket fritid, så jag har även ett morgonjobb på ett kindergarten 3 mornar i veckan, som betalar 5 500 kr/mån. Utöver detta har jag även lite strötimmar här och var som privatlärare, oftast landar jag på en månadsinkomst omkring 20 000 kr. Och jag ser alltid till att hålla mina tisdagar helt fria från jobb, så jag får ha lite helg i alla fall haha :)

Detta kan låta som ett liv fyllt av bara jobb, jobb, jobb… men så är inte fallet! Man vänjer sig ganska snabbt vid ett liv i ett högt tempo, det gäller bara att se till att äta bra mat och att gå till gymmet regelbundet. På så vis så har jag lyckats med att även ha ett rikt socialt liv utöver jobbet, och jag njuter till fullo av Guangzhou’s fantastiska uteliv och breda utbud av restauranger och nöjen! Jag trivs verkligen otroligt bra och bor mitt i stan i Guangzhou, i området Zhujiang New Town, här delar jag en lyxig lägenhet på 28:e våningen tillsammans med en britt som jag hittade genom en annons online. Vi har till och med gym i vår byggnad, så där spenderar jag dem flesta lunchtimmarna under veckan.

Jag vet inte riktigt hur länge jag planerar att stanna i Kina, men troligen tills omkring november-december i år, då kommer jag att ha sparat ihop ca 100 000 kr(jag ser till att spara lite mer än hälften av min månadsinkomst). Då är planen att resa lite här i Asien, för att sedan återvända till ”det riktiga livet”.

Har väldigt mycket att berätta om min tid hittills i detta underbara, märkliga och alldeles, alldeles fantastiska land, men känner att jag redan har skrivit alldeles för långt… haha :)

Jag önskar dig fortsatt lycka till med ditt äventyr och jag hoppas att du stannar lite längre då åtminstone jag själv upplevde det som att dem där första 6 månaderna med TTC bara flög förbi och att när programmet var slut efter 6 månader så kände jag mest; ”MEN, jag har ju preciiiiis börjat känna mig helt hemma här. Det är ju inte förrän NU som jag har lärt mig hela Guangzhou’s metrosystem och det är ju inte förrän NU som jag vet exakt vart dem bästa dumplingens går att hitta, jag bara KAN INTE åka hem redan…!!!”

Så ja, haha, fortsätt ge oss dina rapporter och lycka till med alltsammans!

Vänligen,
Agnes

Jag tackar Agnes för hennes mail, I stand corrected. Det är alltid kul att få mail från er läsare, speciellt om ni själva har erfarenheter att dela med er av! Släng gärna iväg ett mail via kontaktformuläret!

Allhelgonaafton i Kina – Qīngmíng jié

imageQingmingfestivalen (Qīngmíng jié) är en helgdag här i Kina och firas antingen den 4:de eller 5:e April varje år. På engelska heter helgdagen Tomb sweeping day eftersom man hedrar de döda genom att sopa deras gravar rena från skräp och kvistar. Man offrar även mat av olika slag till de döda.

imageI de stora städerna har begravningsplatser ersatts av kolumbarium, där nischer avsedda för förvaring av de gravurnor i vilka de kremerade avlidnas aska finns. Familjerna kommer för att söka reda på nischerna och återställer dem efter en familjeceremoni. På landsbygden träffas familjerna vid familjegravarna på fältet för en måltid efter att ha rensat de jordhögar som markerar dem. Under festen dansar kineser även i sina traditionella kläder för att hedra de döda och för att locka ut dem från underjorden. Om man skarvar ordentligt kan man väl säga att Tomb sweeping day är som allhelgonaafton hemma i Sverige. En helgdag där människor ägnar ett par tankar åt nära och kära som inte är med dem längre.

För mig och Matte kommer den här helgdagen inte innebära så mycket mer än att vi får 6 dagar ledigt. Förhoppningsvis kommer vi förflytta oss till en av grannstäderna och söka efter upplevelser där. Många kollegor pratar om vart de ska åka och vad de ska ha för sig under helgdagen, så död och gravar har varit ett återkommande ämne de senaste dagarna.

IMAG1369Ännu mer dystert blev det idag när jag fick reda på att en gemensam elev till mig och Matte hade tagit livet av sig under natten till torsdag (2/4) genom att hoppa ifrån den bro som går över stadsfloden. Tydligen hade hon bråkat med sina föräldrar och sedan givit sig iväg ut, mer än så vet jag inte om händelsen. Jag såg hennes föräldrar som var på skolan idag för att prata med lärare och rektorer. De såg såklart förkrossade ut. Snacket gick såklart på stan också. När jag gick till affären för att köpa mat träffade jag på den här mannen som målade kinesisk kalligrafi med vatten på marken. Jag kunde inte läsa vad som stod, men det var en dikt av något slag som var tillägnad flickan som dött, så mycket fick jag förklarat för mig.

IMAG1372Många lärare har pratat om händelsen såklart. Alla är väldigt eniga om hur självisk den unga flickan var – endast 14 år. Jag delar inte riktigt den åsikten. Jag anser att varje människa har ett eget liv som denne får göra vad den vill med. Här i Kina är det lite annorlunda eftersom många barn är ensambarn i sina familjer och som jag skrivit om tidigare finns det ingen direkt äldrevård i Kina. Det innebär att föräldrarna lägger hela sin framtid på en enda människa – deras barn. Om barnet dör eller på annat sätt lämnar familjen innebär det en väldigt hård pension för föräldrarna som förmodligen måste jobba varje dag fram tills de själva dör för att ha råd med allt som krävs för att leva ett någorlunda drägligt liv.

IMAG1368_1

IMAG1439Jag som befinner mig i landet har inte svårt att föreställa mig hur enormt mycket press denna samhällsbrist sätter på både föräldrar och barn. Regeringen borde hjälpa de äldre så barnen kunde få lite avlastning. De får press hemifrån och press från skolan. Presterar du inte så har du ingen framtid, inte dina föräldrar heller. Här till höger ser du ett exempel på hur skolor påminner eleverna om hur bra de ligger till dagligen. Dessa listor sitter vid ingången till klassrumsbyggnaden och visar exakt hur varje elev ligger till genom att ranka dem från bäst till sämst. De bästa får också sina porträtt uppvisade. Jag vet inte hur du känner som läser detta, men jag skulle i alla fall inte tyckt om att ha det så under min skolgång. Frågan är om ens eleverna med toppbetyg tycker att det är roligt att bli uthängda på ett sådant vis. Press, press, press.

IMAG1355Nåja. Efter en dyster dag med vackert väder satte jag mig i den kalla bombbunkern tillsammans med Leona för att öva på kinesisk kalligrafi igen. Det blev en bra och tyst avrundning på dagen tycker jag, även om min kalligrafi fortfarande är helt värdelös. Jag håller min koncentration i max 10 minuter, sedan retas jag lite med Leona innan jag försöker igen. På det viset kommer jag nog inte bli graderad till bläck-elev innan jag lämnar den här skolan.